為什麼說比特幣的區塊鏈是一種唬人的雕蟲小技?

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那麼到底比特幣帳本(區塊鏈)如何運作?為什麼比特幣的功能很有限?為什麼比特幣的區塊鏈是一種唬人的雕蟲小技?為什麼區塊鏈不代表去中心化、不可篡改、可以信任呢?

什麼是比特幣的區塊鏈?

區塊就是「存摺」,一本郵局存摺可以記錄大約200筆交易,一個比特幣區塊可以記錄大約4000筆交易。存褶依照固定的格式記錄資料,例如:日期、摘要、提款、存款、結餘。區塊也依照固定的格式記錄資料,例如:日期、付款人、收款人、交易金額,我們稱為「資料結構(Data structure)」。

天秤幣規劃「天秤區塊鏈(Libra Blockchain)」與「Move智能合約語言」,由總部設於瑞士的獨立非營利組織天秤協會營運,初期由臉書的子公司Calibra與Visa、Mastercard、PayPal、Uber、Airbnb、eBay等28家企業參與,最低投資金額1,000萬美元成為「驗證者節點(Validator node)」,2020年計畫增加到100個驗證者節點,接近部分去中心化(多中心化)的「聯盟鏈」,不必採礦使用「實用拜占庭容錯(PBFT)」演算法、效率較高。雖然有人覺得,它的資料結構和一般比特幣、乙太幣的區塊鏈不同,不過這反而是它比較可行的原因,使得取代傳統貨幣流通成為可能。

比特幣從2009年上線,到今天總共有超過600,000個區塊,每一個區塊佔用1MB記憶體,到今天總共佔用超過600,000MB記憶體,相當於600GB,如圖七所示,真的「又臭又長」吧!如果我們不在區塊裡儲存「交易記錄」,而改成儲存「一般資料」,就成為大家耳熟能詳的區塊鏈了!怎麼樣,原來區塊就是存摺,區塊鏈就是存摺鏈(很多本存摺),換了一個名字,是不是立刻就沒這麼「高級」了呢?

採礦目的 是為了「確保交易記錄無法篡改」

比特幣帳本經由「區塊(Block)」與「鏈結(Chain)」兩種技術,確保交易記錄無法篡改,才能讓我們放心,因此把這種技術稱為「區塊鏈(Blockchain)」,而這兩種技術必須使用「雜湊演算法(Hash algorithm)」進行一種特別的運算,也就是所謂的「採礦(Mining)」,很多人以為這是什麼偉大的創新發明,其實它不過是個比大小的數學運算,我們稱為「條件雜湊(Conditional hash)」,它簡單到連小朋友都會,因此我戲稱它是一種唬人的雕蟲小技,而採礦必須不停重複這個運算,因此處理器全開浪費大量電能,但是只為了一個目的「確保交易記錄無法篡改」,實在是得不償失。

問題是:臉書為什麼不用一台伺服器(中心化)發行「臉書幣」?卻要拐彎抹角成立什麼天秤聯盟、發行「天秤幣」?理由很簡單,因為臉書這個老大雖然很想當老大,但是他不夠資格,想想VISA、Mastercard、PayPal,哪一家在金融業地位比臉書小?如果臉書用一台伺服器發行臉書幣,誰會買單?正因為「大家都想當老大」,只有成立天秤聯盟發行天秤幣,使用「天秤區塊鏈」,才能把所有電子商務相關的大型企業都拉進來玩這一局,每家公司都可以是一個節點,大家「地位平等做生意」,才能說服這些公司接受天秤幣,使得天秤幣流通,這個商業模式才能成功,而且「科技創新」是一個很好的行銷話題,這樣才能說服大家不是?

瑞波幣跨境支付速度快 和區塊鏈技術沒有關係

講到金融科技,免不了要談區塊鏈的跨境支付應用,例如:瑞波幣(XRP:Ripple)利用區塊鏈技術進行國際金融交易,提供跨境支付解決方案,最大的特色就是支付結算只要幾秒鐘,而一般的跨境匯款,為了滿足監理機關法規,必須進行複雜的人工核對程序,延遲常常超過一天,而且傳統貨幣有匯兌問題,不同貨幣之間轉換要支付手續費、並且承擔匯兌風險,跨國匯款要經由環球銀行金融電信協會(SWIFT),總之,手續費與時間成本高。

此外礦工也可以向使用者收取手續費,問題是手續費太高,則使用者不願意支付,手續費太低則礦工不想記帳,因此手續費要達到一定的金額,才能支撐礦工的採礦成本,最後也只剩下大額交易能支付較高的手續費,不然就只能把礦場收掉了!

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